阿西就是不肯換襪子

timothy cox will not change his socks

柯莫西那個小傢伙簡直昏了頭!有天早上,他決定完成一件不可能任務,一整個月都不換襪子。無論如何,他絕不換。哇!
不管父母懇求、校長勸說,和衛生局官員的命令,阿西就是要堅持到底。畢竟,小男孩說到做到。只要問阿西,他就會這麼回答你。現在,他快把整個鎮搞得天翻地覆了。

作者羅伯.金納克以慧黠又充滿異想的方式,描述了這個小男孩信守承諾的精彩故事;插畫家史蒂芬.格梅爾則是以活潑又毫不遮掩的畫面,為這個故事更增添趣味。如果你從未去過阿西的家鄉,請記得到市政廳親眼看看他的襪子,或是放在襪子左邊的東西。

作者簡介:羅伯.金納克(Robert Kinerk)

美國童書作家,成長於阿拉斯加,曾經擔任記者與劇作家的工作。他表示,這本書的創作靈感來自於,有一天女兒艾莉絲從學校帶回來的故事想法,當時她只有三年級。金納克的其他作品還包括獲得IRA榮譽童書獎的Clorinda。他目前與妻子安妮定居於美國麻省劍橋市。

繪者簡介:史蒂芬.格梅爾(Stephen Gammell)

美國知名童書插畫家,為小孩創作了超過五十本作品。其中曾經以《歌舞爺爺》、《親朋自遠方來》和《Where the Buffaloes Begin》三度榮獲凱迪克獎。目前與他的攝影師妻子琳達和一隻老貓定居在明尼蘇達州聖保羅市。格梅爾從1973年開始畫圖畫書,他說:「從1943年畫到現在,漸漸能夠樂在其中了。」

譯者簡介:劉清彥

有點小潔癖,襪子絕不穿到隔天。翻譯這本書時,被原文韻腳的設計搞得頭痛欲裂,幸好發揮了和故事主角一樣的毅力,才能堅持到底完成任務。希望每個小孩都愛乾淨、會思考和作計畫,也都能說到做到。學的是新聞卻熱愛兒童文學,每天專心在家翻譯創作童書,也經常到各地為喜愛童書的大人演講上課。

熱烈推薦閱讀分享:臭襪子啟示錄 (劉清彥/兒童文學工者)

這個故事看似有些荒誕,卻意喻深遠。

首先,那雙一個月都穿在腳上的襪子絕對是所有讀者的目光焦點(幸好書沒有辦法使它們成為讀者的嗅覺焦點)。我才唸出小男孩阿西的決定,聽故事的小朋友便同聲哀叫,紛紛出現噁心作嘔的表情。顯然,這件事完全超乎一般人的認知常理。

然而正因為如此,使這個一開場就不在常規內發展的故事,頻頻出現出人意表的驚奇與轉折。我們彷彿旁觀了一場荒謬劇,看見小男孩阿西如何在各種責難、非議、反對、誘惑和困境中,固守自己腳上的臭襪子。儘管後來惹來一場大災難,依然無法撼動他的決心。

只是,一個月不換的臭襪子,真值得如此不惜代價捍衛嗎?故事最後連小男孩都坦言,這是一件「無聊的蠢事」,那麼又何需如此大費周章呢?所以,臭襪子應該還有其「襪外之味」吧?
小朋友果然很能體會。現實生活中,他們當然不可能仿傚阿西故意一個月不換襪子,但是當我問起:「你們身上是不是也有一直不肯換掉的『無形』臭襪子」,大家都沉默了。「如果有,那些看不見的臭襪子又是什麼呢?」我接著問。

「懶散、遲到、愛吹牛、驕傲、貪心、粗心大意、不喜歡分享、愛批評別人、沒有責任感……」各種讓大人頭疼苦惱的壞毛病、習慣和負面性格統統出爐。不過,我倒佩服這些孩子願意坦誠直言的勇氣。

「如果你們一直不願意改掉這些壞毛病,結果會怎麼樣呢?」我想,這就和阿西堅持不肯換掉臭襪子一樣吧。

「常常挨罵、大家會討厭你、事情總是做不好……」看來,這些無形的臭襪子還真得換掉不可。

「可是阿西不換襪子,最後還是被表揚了啊!」有個小女孩發出不平之鳴。

話是沒錯,但有個腦袋清楚的小男孩回應:「他被表揚的不是他不換襪子的行為,而是他堅持到底的決心!」

這應該才是作者寫這個故事真正的意圖。儘管阿西的行為看來荒唐,但是他既然下定決心,就不畏任何艱難,非達目的不可的毅力,的確教人激賞。對於習慣接受安排與無微不至的照顧,面對困難挑戰常常無力堅持和克服的「小草莓」來說,無異是他們需要努力與裝備的品格。

故事最後,作者透過小男孩阿西鼓勵閱讀的小孩,決心毅力展現的雄心抱負,應該經過仔細思考和計畫,運用在真正有意義的事上,這才是明智之舉,也是好品格的成就。這件事有點難,但是值得好好努力。

一個月不換的襪子雖然惡臭,卻仍然有發人深省的啟示。

「你們當悔改歸正,使你們的罪得以塗抹,這樣,那安舒的日子,就必從主面前來到。」(使徒行傳三章19節)

「我們若將起初確實的信心,堅持到底,就在基督裡有分了。」(希伯來書三章14節)

書名 阿西就是不肯換襪子
原文書名 Timothy Cox Will Not Change His Socks
作者 羅伯.金納克(Robert Kinerk)
繪者 史蒂芬.格梅爾(Stephen Gammell)
譯者 劉清彥
商品編號 TW670
頁數/開本 24.7×29.2cm/32頁
印刷 彩色/精裝
適讀年齡 六歲以上
國際書號ISBN 9789866205149
定價 港幣80元(道聲之友:港幣68.00元)
購書連結 道聲出版社

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