(斷版)最美麗的第一夫人

47-eleanor

愛倫諾一出生就讓母親感到失望,因為她不是男孩,也長得不漂亮。
雖然出身名門,愛倫諾的童年卻沒有歡樂,還充滿孤獨和分離的悲傷。八歲那年母親過世,疼愛她的父親也在隔年去世,她只能在外婆那棟死氣沉沉的大房子裡孤單長大。直到她離家前往英國的寄宿學校就讀以後,愛倫諾才發現自己擁有許多特質,她的聰明才智、悲憫胸懷和堅毅力量,也使她後來成為了不起的女人。

芭芭拉.庫尼精心考究的圖畫,不僅忠實呈現愛倫諾童年富裕生活世界的各種細節,也將日後造就她成為美國第一夫人的不屈不撓特質,深刻表現出來。

作繪者簡介:芭芭拉.庫尼(Barbara Cooney)

芭芭拉.庫尼是美國備受敬重的童書插畫家,曾經獲得許多重要獎項,包括兩次凱迪克獎和全美書卷獎最佳圖畫書。

庫尼女士投注了三年時間研究愛倫諾.羅斯福的童年生活,她特別前往愛倫諾生前經常造訪的酋長山丘,愛倫諾奶奶位於哈德遜河的「橡樹別墅」,也在海德公園的羅斯福圖書館,閱讀了許多愛倫諾的手稿、信件、家族相簿和紀念物品,這些資料都成為庫尼女士創作這本書的素材。

庫尼女士於2000年在緬因州辭世,享年八十三歲,她一共留下一百一十本作品,每部作品都有如珍珠般美麗。

譯者簡介:劉清彥

收集了好幾本和「地下鐵路」主題有關的圖畫書,常常從那些努力為自己爭取自由的黑奴故事中,獲得面對生命困境的勇氣和信心,尤其是這本書。學的是新聞,卻熱愛兒童文學,每星期天都在教會和小朋友說故事,目前專事童書翻譯和創作,也到各地和喜歡圖畫書的大人演講或上課。

熱烈推薦閱讀分享:忍耐等候(劉清彥/兒童文學工作者)

「愛倫諾真的長得很醜嗎?」才剛說完故事,小杰就好奇的問。
我將先前找到的幾張愛倫諾.羅斯福從小到大的照片資料拿出來。
「還好嘛──」阿智特別趨前一探究竟,「我姊姊比她還醜噎!」
「喂!阿智,」我知道他在開玩笑,但這種玩笑實在很不得體,「要是讓姊姊聽到了,她一定很難過。」
「對呀,」琦琦也跳出來附和,她學著書中愛倫諾的依蒂嬸嬸說:「醜小鴨也許有一天會變成天鵝呢!」
「愛倫諾的童年生活很富裕,可是她快樂嗎?」我問。
小朋友都在搖頭。「她媽媽不愛她;爸爸媽媽和弟弟又很早就過世了;她很孤單;沒有朋友;還常常被人嘲笑……」他們七嘴八舌的回應。
「你們可以體會她的心情嗎?」我又問。這些小孩的生活也都過得很不錯,不知道他們對愛倫諾的處境有什麼感受?
「有一次我被同學誣賴,結果大家都不理我。」莉莉想起那段每節下課只能獨自坐在教室裡的日子,既生氣又難過。
「我奶奶也說,如果我是男生就好了,」家中的獨生女美美神情落寞的說:「她一直希望我媽媽能再生個弟弟。」
一向安靜的小光也在角落的位置緩緩開口了,「我的綽號也叫書呆子,」戴眼鏡的他低著頭說:「體育課打躲避球的時候,同學都會先K我。」
「喔,」沒想到這些小孩也經歷了類似愛倫諾的遭遇,「愛倫諾怎麼面對這些讓人覺得生氣、失望、難過和孤單的事呢?」我問。
「她一句話也沒說;她沒有抱怨;也沒有以牙還牙;她沒有自暴自棄;她一直忍耐;還很勇敢的面對挑戰……」小朋友一邊回想故事中描繪的愛倫諾,一邊談出了她各種美好的生命特質。
「結果呢?」
「醜小鴨真的變天鵝了!」安安興奮的說:「她當了美國的第一夫人!」
「你們知道嗎?愛倫諾可是美國歷史上最受敬重的第一夫人喲!」我翻開書末的「作者的話」,將作者芭芭拉.庫尼寫的那段文字唸給他們聽,還用自己找到的資料向他們說明愛倫諾的豐功偉業,小朋友的臉上紛紛露出驚訝的神情。
然後,我請他們翻開聖經雅各書。「那先前忍耐的人,我們稱他們是有福的,你們聽過約伯的忍耐,也知道主給他的結局,明顯主是滿心憐憫,大有慈悲。」(雅各書五章11節)我們複習了一下過去讀過的「約伯記」,回想他如何在喪盡親人與家產人時,卻仍然沒有失去對上帝的信心和依靠,忍耐等候,經過這場人生的苦難和試煉後,終於獲得上帝加倍的賜福。
「人在幼年負軛,這原是好的。」(耶利米哀歌三章27節)我又讀了這節短短的經文給他們聽,然後問:「你們覺得愛倫諾小時候受的苦,對她長大後有什麼幫助呢?」
「她變得更堅強、更勇敢,也更有信心!」凱凱說。
「她也學會關心和照顧那些比她更可憐的人。」琦琦說。
「她在世界上許多黑暗的角落點燃了蠟燭!」小光說。他把作者的話聽得很仔細。
最後,我和小朋友分享了一些愛倫諾說過的名言:
「如果生命可以預期,便不再有生命力了,因為她已經失去了芬芳的氣味。」
「堅持信念,和善待人,盡自己最大的努力向理想邁進。」
「我們一點一滴成就自己的生活和自己的樣子,這個過程永無止盡,而我們的選擇是自己無可推諉的責任。」
美美說,她最喜歡這一句:「女人就像茶包,把她放進熱水之前,你永遠不知道她有多厲害!」

書名 最美麗的第一夫人
原文書名 Eleanor
作繪者 芭芭拉.庫尼(Barbara Cooney)
譯者 劉清彥
商品編號 TW630
頁數/開本 20.5×28.6cm/40頁
印刷 彩色/精裝
適讀年齡 六歲以上
國際書號ISBN 9789866735493
定價 港幣80元(道聲之友:港幣68元)
購書連結 道聲出版社

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