艾拉與大海

這是一個關於乾旱、家人與夢想的故事。

小女孩艾拉住在乾旱的澳大利亞鄉間,那裡的紅土又乾又硬,她從來沒有看過大海。有天晚上,艾拉夢見大海。 

「大海是什麼模樣呢?」 
醒來後,艾拉詢問關於大海的事,可是,每個人告訴她的答案都不大一樣。爸爸說,大海像這片乾枯的土地一樣,寬闊又平坦。媽媽說,大海像她的藍色髮帶一樣晶光閃閃。奶奶說,她也夢見過大海。大海是什麼模樣呢?大海真的像夢中的那個樣子嗎?沒有人知道。 

「昨天晚上,我又夢見大海。現在,我想去看看海。」艾拉說。 
起初,家人都不贊成這個主張,認為毫無意義又浪費時間,只有奶奶支持艾拉,並為她說服了全家人,大家一起踏上了看海的旅程。 

「原來,大海是這樣的啊!」 
終於抵達目的地時,寬闊、美麗的海洋,帶給一家人無比的震撼。他們一個一個跳進冰涼的海水中,快樂地游泳,讓海水拍打著臉頰,也沖走破碎的夢想。當大家帶著滿滿的回憶和嶄新的夢想,回到他們那遍地紅壤的故鄉時,一切看似和原先沒什麼不同,卻又彷彿,一切都不同了。 

作者簡介:蓮恩.坦納 (Lian Tanner)
澳大利亞著名童書作家。潛水多年,也常常在街頭賣藝時被逮。曾經花了一整個星期在巴布亞新幾內亞的叢林間,尋覓二次大戰期間日本士兵遺留的東西。喜歡祕密、老骨頭和動物。代表作《守護者三部曲》(Keepers)
榮獲2010年澳大利亞兒童小說獎、2011年澳大利亞年度最佳兒童讀物獎,並且入圍2010年澳大利亞獨立圖書銷售商獎。目前與家人定居在塔斯馬尼亞州南部。

繪者簡介:強納森.賓利 (Jonathan Bentley
小時候喜歡足球和繪畫,中學畢業後進入布萊頓理工學院就讀。成為全職插畫家前,當過建築工人和廚房助手,也曾經在澳大利亞的報社從事美術編輯的工作。以作品Where is Bear? 榮獲澳洲CBCA童書大獎。

譯者簡介:劉清彥
住在遍地紅土的大度山上。然而,這片乾裂的紅土卻盛產鬆軟甜美的甘藷。喜歡為小朋友說故事、翻譯和創作童書,也努力將自己的傳播專業和兒童文學結合,在電視主持了兩個兒童閱讀節目。

導讀分享:夢想的力量(劉清彥 / 兒童文學工作者)

在我被食道癌狠狠撂倒,完全失去吞嚥能力,瘦骨嶙峋的只能整天臥床打點滴, 甚至喪盡求生意志和盼望的那段人生幽谷期間, 曾經作了一個非常特別的夢。

我夢見自己在黝暗中踽踽獨行,走著走著,突然被一片從天而降的巨大白布擋住了去路。我抬頭仰望,耀眼灼目的亮光讓我看不見盡頭;低頭俯視,卻猛然驚見白布下有一雙大腳,腳背上有著被釘子穿鑿過的傷痕。
我震懾不已,不由自主地跪了下來,嘴裡喃喃地說:「請告訴我,祢要我做什麼?」眼前的白布瞬間消失,取而代之的是一只白色包袱。我打開來,發現裡面是一些拼圖散塊。我開始逐片拼湊,最後拼出了一個圓,沒有任何圖案,只烙印了一行發亮的字:「基督教兒童文學。」

那是我畢生僅有的一場「天啟夢境」,清醒後既詫異又覺得遙不可及,對於一個連進食能力都沒有,被禁錮臥床的病人來說,這根本是個不可能實現的夢。然而,這個在腦中盤旋不去,頻頻在心頭糾結攪擾的夢,卻還是支撐著我坐了起來,打開電腦,開始敲打出自己的第一個故事,並且在往後的二十多年間,陸續完成超過四百本童書的翻譯和創作。

因此,我對夢想的力量深信不移,一如這本書中的小女孩艾拉和她的奶奶。

在一望無際、了無聲息、長年乾涸龜裂的紅土地上殷殷企盼雨水降臨,面對的卻是日復一日萬里無雲的朗朗晴天,心中懷抱的信心和希望原本就很容易被磨蝕殆盡。在這種甘雨露滴都渺渺難見的景況中,竟然還一心想望著「大海」,豈不是天方夜譚?

然而,艾拉的「大海夢」卻為這個灰心喪志的家庭,注入了一股翻轉的力量。儘管被父母和兄長斥為無稽,艾拉卻依然在奶奶的鼓勵和帶領下勇敢逐夢。當一家人迢迢千里來到海邊,被海浪旋轉得頭上腳下、搔癢得嘻嘻哈哈時,一直籠罩盤據心頭的抑鬱陰霾也一掃而空。這趟大海的逐夢之旅,洗滌了他們的心靈,也重燃了他們內心的盼望,懷抱著滿滿甜美的回憶和嶄新的眼光和態度,最後終於得見心中長久以來的想望。

作者蓮恩.坦納出身澳洲的農村家庭,從小便目睹靠天吃飯的父母,如何在艱困難測的環境中依然堅持信念,刻苦努力在貧脊的土地上耕作。然而她卻像艾拉一樣愛作夢,並且將自己的夢境和夢想透過筆尖化為真實。寫作讓她超脫了現實的困境,帶給她新的眼光,也為她的生活注入源源不絕的前進動力。

插畫家強納森.賓利則忠實描繪出遍地紅土的貧脊大地令人絕望的蕭條寂寥。他藉由翻頁間畫面的大片顏色反差,瞬間拉近夢想與現實的差距。讓我們清楚看見和領悟,只要一點想像,一個行動,夢想其實就在不遠處。

當生命落入一片荒蕪的處境時,如果我們都像艾拉一樣,爬上屋頂向遠方眺望,然後義無反顧、勇往直前地朝夢想前進,或許就能像華特.迪士尼先生所言,經歷夢想帶來的驚奇,看見各種可能,也能相信更美好的未來。
推介文:追求夢想的勇氣(黃佩蓮)

小時候,總覺得未來充滿無限的可能,有著很多的夢想等著「長大」後去實現,但等到「長大」了,夢想卻被遺忘了。
每個人在實現自己夢想的過程中,可能會面對自己或是他人的質疑,尤其在總是無法完成設立的目標時,腦海中總是會有一個聲音喊著「算了吧,還是放棄好了……」
但是《艾拉與大海》這本故事書的小女孩艾拉卻有不一樣的經歷;她居住在一個長年乾涸的土地上,她從來未親眼見過大海,有一天的晚上,她夢見大海,於是她有個夢想:想看看大海。
為了追夢,她曾被家人斥責及輕視,但因著她的信念,得到她奶奶的支持及認同,最後感動了一家人與她一起去追夢。
一家人千里迢迢來到海邊,洗滌了他們的心靈,重燃了他們內心的盼望及嶄新的眼光和態度。
誠然,面對自己心中的美好想法,有很多人是這樣處理的—等我有時間;等我有資金;等我工作穩定了……結果,夢想在無限期的等待中褪色。
盼望我們學效艾拉追夢的勇氣及堅持,為夢想付諸行動,努力拉近與實現夢想的距離。請你,立刻、現在、馬上去實現自己的夢想吧!
書名艾拉與大海
原文書名Ella and the Ocean
作者蓮恩.坦納 (Lian Tanner)
繪者強納森.賓利 (Jonathan Bentley)
譯者劉清彥
商品編號TW919
頁數/開本26 x 26cm/40頁
印刷彩色/精裝
適讀年齡3歲以上
國際書號ISBN9789864003426
定價港幣99元
購書連結道聲出版社

 

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